Zitate zur Demokratie und politischer Teilhabe

Hier präsentieren wir Ihnen eine ständig wachsende Sammlung von Zitaten zu Fragen der Demokratie und politischer Teilhabe. Die Zitate geben nicht unbedingt die Meinung unseres Instituts und ihrer Mitarbeiter*innen wieder.

Die Demokratie setzt die Vernunft im Volke voraus, die sie erst hervorbringen soll.

Karl Jaspers

Psychiater und Existenzphilosoph

Demokratie ist die Notwendigkeit, sich gelegentlich den Ansichten anderer Leute zu beugen.

Winston Churchill

Britischer Premierminister

Wenn wir nicht lernen, wieder mehr zu streiten, werden wir langfristig große Probleme haben, unser demokratisches System im Kern zu akzeptieren.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Wenn Freiheit und Demokratie auch keine äquivalenten Begriffe sind, so sind sie doch komplementär: Ohne Freiheit ist die Demokratie Despotie, ohne Demokratie ist die Freiheit eine Chimäre.

Octavio Paz

Mexikanischer Schriftsteller und Diplomat

Partizipation generiert Gemeinwohl. Selten schmerzfrei, aber erstaunlich effizient.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Der beste Weg, die Zukunft vorauszusagen, ist, sie zu gestalten.

Abraham Lincoln

Ehem. Amerikanischer Präsident

Unser Verständnis von Wahlen basiert auf 100 Jahre alten Vorstellungen aus der vordigitalen Zeit.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Wahlen allein machen noch keine Demokratie.

Barack Obama

Ehem. Amerikanischer Präsident

Beteiligung soll wirken. Sonst brauchen wir sie nicht.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Debattenfähigkeit ist kein Erbgut, sondern eine Kulturkompetenz.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Demokratie ist gewiss ein preisenswertes Gut, Rechtsstaat ist aber wie das tägliche Brot, wie Wasser zum Trinken und wie Luft zum Atmen, und das Beste an der Demokratie gerade dieses, dass nur sie geeignet ist, den Rechtsstaat zu sichern.

Gustav Radbruch

Deutscher Politiker und Rechtswissenschaftler

Die Zukunft ist offen. Sie hängt von uns ab – von uns allen.

Karl Popper

Wissenschafts- und Sozialphilosoph

Bürgerbeteiligung kann teuer sein. Keine Bürgerbeteiligung kann teuer werden.

Andreas Paust

Vorsitzender des Kompetenzzentrums Bürgerbeteiligung

Wir haben wahrlich keinen Rechtsanspruch auf Demokratie und soziale Marktwirtschaft auf alle Ewigkeit.

Angela Merkel

Deutsche Bundeskanzlerin

Öffentliche Kontrolle und gegebenenfalls Kritik an Politikern ist in der Demokratie nicht nur berechtigt, sondern unerläßlich.

Rita Süssmuth

Ehem. Deutsche Bundestagspräsidentin

Mehr Selbstwirksamkeitserfahrung unserer Bürger*innen ist das Lebenselixier unserer Demokratie.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Demokratie ist anstrengend. Sie muss geschützt und immer wieder neu erstritten werden. Aber die Anstrengung lohnt sich. Denn es ist besser, Konflikte zu akzeptieren und zu lösen.

Manuela Schwesig

Ehem. Deutsche Familienministerin

Beteiligung setzt Wirkungsmöglichkeit voraus. Sonst braucht sie niemand.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Je mehr wir miteinander streiten, desto weniger müssen wir uns empören.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Ohne Zweifel muss sich unsere Demokratie erneuern, wenn sie zukunftsfähig bleiben will.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Ergebnisse von Beteiligung können sich nicht auf eine Wahl der Beteiligten berufen, sondern nur durch ihre Qualität überzeugen.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Am Ende bleibt ein zentraler Prüfstein für die Stärke der Demokratie die Wahlbeteiligung. Beteiligung kann sie fördern. Nicht ersetzen.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Demokratie ist im Grunde die Anerkennung, dass wir, sozial genommen, alle füreinander verantwortlich sind.

Heinrich Mann

Deutscher Schriftsteller

Demokratie ist kein Konsumartikel. Nur wer mitmachen kann, kann sie auch schätzen lernen.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Ziel eines Konflikts oder einer Auseinandersetzung soll nicht der Sieg, sondern der Fortschritt sein.

Joseph Joubert

Französischer Essayist

Man kann gar nicht früh genug mit der Bürgerbeteiligung anfangen.

Torsten Kühne

Bezirksstadtrat in Berlin-Pankow

Die Demokratie ist bekanntlich das beste politische System, weil man es ungestraft beschimpfen kann.

Ephraim Kishon

Satiriker

Unsere Demokratie muss eine wachsame, eine kämpferische und eine sich stets erneuernde Demokratie sein.

Willy Brandt

Ehem. Deutscher Bundeskanzler

Wo der Bürger keine Stimme hat, haben die Wände Ohren.

Jeaninne Luczak

Literaturwissenschaftlerin

Gute Beteiligung profitiert von guter Vorbereitung, ist aber nur begrenzt planbar.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Demokratie heißt immer: die Bereitschaft, nicht nur eigene Interessen zu sehen, und die Fähigkeit zum Ausgleich und zum Kompromiss.

Frank-Walter Steinmeier

Deutscher Bundespräsident

Wenn es morgens um sechs an meiner Tür läutet und ich kann sicher sein, dass es der Milchmann ist, dann weiß ich, dass ich in einer Demokratie lebe.

Winston Churchill

Ehem. Britischer Premierminister

Wenn die Demokratie weiter Bestand haben will, wird sie sich verändern müssen.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Niemand hat gesagt, dass Demokratie schmerzfrei sein muss.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Gute Bürgerbeteiligung ist wie Weihnachten – man weiß vorher nie, was man bekommt.

Andreas Paust

Vorsitzender des Kompetenzzentrum Bürgerbeteiligung e.V.

Die Demokratie ist keine Frage der Zweckmäßigkeit, sondern der Sittlichkeit.

Willy Brandt

Ehem. Deutscher Bundeskanzler

Demokratie heißt, sich in seine eigenen Angelegenheiten einzumischen.

Max Frisch

Schweizer Schriftsteller

Wo Bürgerinnen und Bürger über Fragen und Projekte der Zukunft mitentscheiden, wo ihre Meinung nicht nur geduldet, sondern wertgeschätzt und sie als Personen respektiert werden, dort entziehen wir autoritären und populistischen Bewegungen den Boden und stärken Demokratie und Gemeinwesen.

Gisela Erler

Erste Staatsrätin für Zivilgesellschaft und Bürgerbeteiligung Baden-Württemberg

Wir brauchen die Demokratie – aber ich glaube: derzeit braucht die Demokratie vor allem uns!

Frank-Walter Steinmeier

Deutscher Bundespräsident

Politik ohne Bürgerbeteiligung ist möglich, aber sinnlos.

Andreas Paust

Vorsitzender des Kompetenzzentrums Bürgerbeteiligung

Wer Planungen beschleunigen, Demokratie stärken, Gesellschaft zusammenführen, Konflikte ernsthaft bearbeiten will, der sollte nicht Rechtswege beschneiden, sondern Beteiligung fördern.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Demokratien basieren auf Optimismus.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Öffentlichkeit ist der Sauerstoff der Demokratie.

Günther Wallraff

Deutscher Journalist und Schriftsteller

Wir wollen mehr Demokratie wagen.

Willy Brandt

Ehem. Deutscher Bundeskanzler

Ohne die Erinnerung können wir unsere Demokratie nicht retten.

Hildegard Hamm-Brücher

Ehem. FDP-Abgeordnete

Schlechte Bürgerbeteiligung erkennt man, wenn am Ende jemand „April, April“ ruft.

Andreas Paust

Vorsitzender des Kompetenzzentrums Bürgerbeteiligung e.V.

Die Demokratie ist die schlechteste aller Staatsformen, ausgenommen alle anderen.

Winston Churchill

Britischer Premierminister

Die Medien sind bellende Wachhunde der Demokratie, und die Demokratie ist bekanntlich das beste politische System, weil man es ungestraft beschimpfen kann.

Ephraim Kishon

Isrealischer Satiriker

Die Demokratie ist unser wertvollstes Gut. Sie zu erhalten, ist Aufgabe und Verpflichtung zugleich.

Wolfgang Thierse

Ehemaliger Präsident des Deutschen Bundestages

Eine der größten Gefahren in der demokratischen Gesellschaft ist die Überbewertung von Vertrauen.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Demokratie, die Praxis der Selbstregierung, ist ein Vertrag, in dem sich freie Menschen verpflichten, die Rechte und Freiheiten der Mitbürger zu achten.

Franklin Delano Roosevelt

Ehem. US-Präsident

Tatsächlich ist Instabilität die Stärke der Demokratie. Ihr Erfolgsprinzip ist die Entwicklung, nicht der Stillstand.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Politischer Streit wird in Deutschland von vielen Menschen kritisch betrachtet. Wenn gestritten wird, ist das für manche ein Zeichen, dass etwas nicht stimmt. Das Gegenteil ist richtig.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Bürger nehmen immer öfter die Politik in ihre eigenen Hände. Erstens, weil sie mitreden wollen, und zweitens, weil nur so neue Ideen in die erstarrte, ritualisierte Debatte der professionellen Politiker gebracht werden können.

Walter Osztovics

Journalist

Herrscher brauchen Vertrauen. Demokraten brauchen Diskurs.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Es ist in einer modernen Stadtgesellschaft schlichtweg nicht mehr ausreichend, Bürgerinnen und Bürger alle fünf Jahre mit einem Kreuz oder mehreren Kreuzen auf einem Wahlzettel zu beteiligen.

Oliver Igel

Bezirksbürgermeister von Treptow-Köpenick (Berlin)

Das ist die Lehre aus 31 Jahren Deutscher Einheit. Wir brauchen Respekt vor den jeweiligen Biographien und Erfahrungen, und auch vor der Demokratie.

Angela Merkel

Deutsche Bundeskanzlerin

Wer in der Diktatur die Regierenden kritisiert, kommt ins Gefängnis. Wer in der Demokratie über die Regierenden schimpft, kommt ins Fernsehen.

Manfred Rommel

Ehem. Oberbürgermeister von Stuttgart

Die Summe der Einzelinteressen ergibt nicht das Gemeinwohl, sondern Chaos.

Manfred Rommel

Oberbürgermeister der Stadt Stuttgart

Sozialstaat und Demokratie sind keine Relikte des 20. Jahrhunderts.

Frank-Walter Steinmeier

Deutscher Bundespräsident

Demokratie braucht Demokraten.

Friedrich Ebert

Erster Reichspräsident der Weimarer Republik

So wie die Freiheit eine Voraussetzung für die Demokratie ist, so schafft mehr Demokratie erst den Raum, in dem Freiheit praktiziert werden kann.

Willy Brandt

Ehem. Deutscher Bundeskanzler

Bürgerbeteiligung ist kein good will, sondern demokratisches Grundrecht.

Nicole Gohlke

Bundestagsabgeordnete (Die Linke)

Wer Planungsvorhaben beschleunigen will, der darf nicht an der Demokratie sparen. Er muss mehr beteiligen, er muss früher beteiligen, er muss besser beteiligen, als es bislang die Regel ist.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Demokratie heißt die Wahl haben. Diktatur heißt vor die Wahl gestellt werden.

Jeaninne Luczak

Literaturwissenschaftlerin

Recht braucht keine Demokratie. Aber Demokratie braucht Recht.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Demokratie: eine Regierungsform, die freie Diskussion voraussetzt, doch ist dies nur erreichbar, wenn die Leute aufhören zu quatschen.

Clement Attlee

Britischer Premierminister

Die Zukunft ist digital. Das muss einem nicht gefallen. Aber das ändert nichts an der Entwicklung. Und deshalb müssen wir anfangen, uns ernsthaft mit der digitalen Demokratie zu beschäftigen.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Zur Demokratie gehört auch die legitime Intoleranz. Das nicht Tolerierbare darf nicht toleriert werden.

Ayaan Hirsi Aly

Somalisch-niederländische Politikerin 

Direktdemokratie fördert keine politische Kultur. Sie fordert eine.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Es ist eine Irrlehre, dass es Fragen gibt, die für normale Menschen zu groß oder zu kompliziert sind. Akzeptiert man einen solchen Gedanken, so hat man einen ersten Schritt in Richtung Technokratie, Expertenherrschaft, Oligarchie getan. Politik ist zugänglich, ist beeinflussbar für jeden. Das ist der zentrale Punkt der Demokratie.

Olof Palme

Schwedischer Ministerpräsident

Wer die Grundwerte und die Regeln des demokratischen Rechtsstaates missachtet und dagegen mit Gewalt vorgeht, verrät Mangel an geschichtlichem Verständnis und an demokratischem Ernst.

Helmut Kohl

Ehem. Deutscher Bundeskanzler

Wir brauchen die Demokratie wie die Luft zum Atmen.

Michail Gorbatschow

Letzter Staatspräsident der Sowjetunion

Was alle angeht, können nur alle lösen. Jeder Versuch eines Einzelnen oder einer Gruppe, für sich zu lösen, was alle angeht, muss scheitern.

Friedrich Dürrenmatt

Schweizer Schriftsteller

„Wir brauchen die Demokratie – aber ich glaube: Derzeit braucht die Demokratie vor allem uns.“

Frank Walter Steinmeier

Bundespräsident der Bundesrepublik Deutschland

Demokratie kann sich nicht dadurch verteidigen, daß sie sich selbst aufgibt.

Hans Kelsen

Österreichischer Rechtswissenschaftler

Kein gemeinwohlorientiertes Großvorhaben in Deutschland ist bislang an zu viel Demokratie gescheitert.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Politiker sind nicht eine Gefahr für die Demokratie, sondern ihre Grundlage.

Roland Koch

Ehem. Hessischer Ministerpräsident

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Andreas Paust

Vorsitzender des Kompetenzzentrums Bürgerbeteiligung

Wer Bürger beteiligt, kann scheitern. Wer Bürger nicht beteiligt, ist schon gescheitert.

Andreas Paust

Vorsitzender des Kompetenzzentrums Bürgerbeteiligung

Gute Beteiligung ist keine Frage der Methode, sondern der Haltung.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Demokratie ist im Grunde die Anerkennung, dass wir, sozial genommen, alle füreinander verantwortlich sind.

Heinrich Mann

Schriftsteller

Wir sind keine Erwählten, wir sind Gewählte. Deshalb suchen wir das Gespräch mit allen, die sich um diese Demokratie bemühen.

Willy Brandt

Ehem. Deutscher Bundeskanzler

Engagement für die politische Bildung ist Engagement für die Demokratie.

Thomas Krüger

Präsident der Bundeszentrale für politische Bildung

Wir brauchen in Deutschland mehr, umfassendere und bessere Beteiligungsstrukturen.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Nicht jene, die streiten, sind zu fürchten, sondern jene, die ausweichen.

Marie von Ebner-Eschenbach

Mährisch-Österreichische Schriftstellerin

Der Einsatz für Recht und Menschenwürde ist in einer Diktatur Widerstand – in einer freiheitlichen Demokratie dagegen eine von der Verfassung gebotene Pflicht. Der Einsatz für Freiheit und Recht ist in einer Diktatur lebensgefährlich – in einer Demokratie erfordert er nur Überwindung der eigenen Trägheit und Bequemlichkeit.

Helmut Schmidt

Ehem. Deutscher Bundeskanzler

Wirkungslose Beteiligung ist wertlose Beteiligung.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Ein Beteiligungsprozess, der nicht genügend Zeit bekommt, ist mit keinem Geld- und Personaleinsatz zu retten.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Der neue Führertyp im anbrechenden Zeitalter der partizipatorischen Demokratie ist ein Möglichmacher, ein Entscheidungs-Erleichterer, kein Befehlsgeber.

John Naisbitt

US-Amerikanischer Autor

Wer sich nicht traut, für seine Freiheit einzutreten, wird zum Schwarzfahrer unserer freiheitlichen Demokratie.

Richard von Weizsäcker

Ehem. Deutscher Bundespräsident

Sobald einer über die Staatsangelegenheiten sagt „Was geht’s mich an?“, muss man damit rechnen, dass der Staat verloren ist.

Jean-Jacques Rousseau

Philosoph und Pädagoge

Die Demokratie lebt vom Kompromiss. Wer keine Kompromisse machen kann, ist für die Demokratie nicht zu gebrauchen.

Helmut Schmidt

Ehem. Deutscher Bundeskanzler

Demokratie braucht Bürgerbeteiligung, Meinungsaustausch und transparente Entscheidungen. Sie sind das beste Mittel gegen Politikmüdigkeit und Demokratieverdrossenheit.

Wolfgang Schäuble

Ehem. Bundestagspräsident

Diskussionen unter Gleichgesinnten sind keine Diskurse, sondern Selbstbestätigungen. Echte Diskurse finden mit Andersdenkenden statt.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Funktioniert ein Dialogprozess in der Beteiligung richtig gut, stört er Pläne, Vorhaben, Drehbücher.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Wahlrecht und politische Kultur in Deutschland befinden sich mental noch im vordigitalen Zeitalter.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Widerspruch ist der Treibstoff der Demokratie.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Kommunen sind die Keimzellen der Demokratie.

Günther Beckstein

Ehem. Bayerischer Innenminister

Demokratie ist nicht die einfachste Staatsform, weil sie täglich des eigenen Engagements bedarf.

Bernhard Vogel

Ehem. Ministerpräsident von Rheinland-Pfalz und Thüringen

Demokratie ist Regierung des Volkes, durch das Volk und für das Volk.

Abraham Lincoln

Ehem. Amerikanischer Präsident

Gute Beteiligung muss Wirkung nicht nur zulassen. Sie muss sie wollen.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Verfallen wir nicht in den Fehler, bei jedem Andersmeinenden entweder an seinem Verstand oder an seinem guten Willen zu zweifeln.

Otto von Bismarck

Ehem. Ministerpräsident von Preußen

Demokratie sollte man nicht lehren, sondern praktizieren.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Demokratie ist keine Frage des Formats, sondern der Kultur.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Demokratie ist ein Verfahren, das garantiert, dass wir nicht besser regiert werden, als wir es verdienen.

George Bernard Shaw

Irischer Dramatiker und Politiker

In der Demokratie gibt es nicht nur die Pflicht zum Kompromiss, sondern auch die Pflicht zur Kontroverse.

Christian Lindner

Bundesvorsitzender der FDP

Es gibt keine Alternative zur Erkenntnis, dass wir – allen Konflikten zum Trotz – in einem Boot sitzen.

Richard von Weizsäcker

Ehem. Deutscher Bundespräsident

Je umfassender, intensiver, tiefer ein Beteiligungsprozess durchgeplant wird, desto größer ist die Wahrscheinlichkeit, dass er scheitert.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Bürgerbeteiligung ist vor allem dann erfolgreich, wenn Bürger daran beteiligt sind.

Andreas Paust

Vorsitzender des Kompetenzzentrums Bürgerbeteiligung

Wirklicher Friede bedeutet auch wirtschaftliche Entwicklung und soziale Gerechtigkeit, bedeutet Schutz der Umwelt, bedeutet Demokratie, Vielfalt und Würde und vieles, vieles mehr.

Kofi Annan

Ehem. UN-Generalsekretär

Die Digitalisierung braucht die Demokratie nicht. Aber kann die Demokratie es sich noch länger leisten, die Digitalisierung nur als Problem zu betrachten?

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Beteiligung ist ein demokratisches Recht, das man nicht nur einfordern, sondern sich schlicht nehmen kann, darf und sollte.

Jörg Sommer

Sozialwissenschaftler und Direktor des Berlin Institut für Partizipation

Bürgerbeteiligung ist keine Zauberformel, die zur Harmonie führt.

Bernd Klopfer

Journalist

Es gibt ein unfehlbares Rezept, eine Sache gerecht unter zwei Menschen aufzuteilen: Einer von ihnen darf die Portionen bestimmen, und der andere hat die Wahl.

Gustav Stresemann

Ehem. Reichskanzler der Weimarer Republik

Die Demokratie, wie ich sie verstehe, muss den Schwächsten die gleichen Chancen zusichern wie dem Stärksten.

Mahatma Gandhi

Indischer Rechtsanwalt und Pazifist